Los Diola, una etnia, una identidad: la Casamance

Los Diola constituyen la etnia principal de la Casamance, al sur del país, representando 9% del total de la población nacional. Su territorio se extiende desde el sur de Gambia hasta el norte de Guinea Bissau, ocupando principalmente la región de la Baja Casamance, un lugar en donde crearon varios Estados independientes gobernados por reyes en el pasado. La apelación Diola vendría del grupo étnico de los Mandingas. Significa para algunos, “Pueblo del litoral” y para otros, “Los que se hacen justicia”. Estos pseudónimos, definidos en función de su espacio de vida o de su comportamiento, acabaron dando paso al etnónimo Diola, impuesto por los franceses y que al principio se daba a los autóctonos que iban a la escuela francesa. En efecto, los Diola mismos se auto llamaban Ajamaat.

Según la historia escrita por los franceses y los neo franceses, quienes se inventaron la anterioridad de los Bainunk en el territorio,  los Diola o Ajamaat vivían más al este durante el imperio de Mali y que bajo la opresión de los Malinké, se vieron obligados a exiliarse hacia el oeste, donde ocuparon la región que correspondía con el antiguo reino de Gabu, que abarcaba Guinea Bissau, Casamance y Gambia. Esta fue una de las muchas tentativas por parte de los franceses y neo franceses en su afán de cambiar la historia de un pueblo que ha sabido guardar inviolado su territorio, rechazando toda tentativa de dominación externa. Este debate no se plantea en Gambia, ni en Guinea Bissau, tampoco en la Casamance, donde todas las tribus creen unánimente en la anterioridad de los Diola o Ajamaat en el territorio, como confirman los Mandjack, los Mankagne, los Balante, los Pepel o los Manodj, con quienes conviven desde hace mucho tiempo. Ellos llaman a los Diola o Ajamaat: Baçuki, es decir, los dueños del país o los autóctonos.

Cultivando arroz con el Kadiandou

Pueblo guerrero y pacífico a la vez, los Diola son muy famosos por su hostilidad al invasor. Se opusieron violentamente a las empresas coloniales portuguesa y francesa desde el principio hasta el final de la colonización. El orgullo del Diola por su etnia, su rechazo de la influencia o dominación extranjera y el aislamiento de su país del resto de Senegal contribuyeron en el mantenimiento de los usos y costumbres de la tribu. En efecto, los Diola son la etnia más tradicional de Senegal. Aunque hay una fuerte presencia del Cristianismo en el sur y del Islam en el norte de la Baja Casamance, los Diola son mayoritariamente animistas. Contrariamente a lo que piensa mucha gente que los considera como politeístas, los Diola animistas creen en un sólo Dios al que llaman Atemit o At’Emit, es decir, el Dueño del Universo, al que se dirigen a través de los fetiches habitados por las almas de los antepasados de la tribu o de la familia. Para ellos, el ser humano es infinitamente pequeño para dirigirse directamente a Dios, por lo que se necesita a intermediarios, en este caso, la comunidad de los antepasados.

Los Diola son la etnia senegalesa que más manifestaciones religiosas tradicionales conserva. La más importante y grandiosa es la iniciación de los jóvenes llamada Boukout y que se organiza por turnos de aldea en aldea. En una misma aldea pueden llegar a transcurrir a veces hasta treinta años de una iniciación a la siguiente, incluso más, pasando de una generación a otra. Los ritos de la iniciación que llegaban a durar antes hasta tres meses, sólo tardan alrededor de un mes hoy en día debido al calendario escolar y vacacional, por lo cual se celebran entre agosto y septiembre. Los Diola son agricultores por naturaleza, promotores desde hace milenios de una auténtica civilización basada en el cultivo del arroz. La pesca es la segunda actividad, mientras que la ganadería sólo se practica para cubrir las necesidades durante las celebraciones, por lo que todos los Diola tienen normalmente ganado, aunque generalmente en poca cantidad.

kabrousse

Viajar al país Diola, región de la Casamance, es una verdadera inmersión cultural en el corazón de la etnia más tradicional de Senegal, todo aderezado con una zona que alberga una de las vegetaciones más exuberante del país. Con los Diola vivirás en primera persona la alucinante y leyendaria Teranga (hospitalidad) senegalesa, durante un viaje vivencial en medio de un entorno propicio para el ecoturismo, el turismo responsable y sostenible, el turismo solidario y el turismo etnográfico.

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6 Comentarios to “Los Diola, una etnia, una identidad: la Casamance”

  1. William dice:

    Rafael Paredes Gil El artedculo de Donat nos invita a renexliofar sobre Casamance, un hermoso y fe9rtil territorio al sur de Senegal del que, como el autor nos sef1ala, usualmente se hace referencia a acontecimientos que no forman parte de su realidad cotidiana. Comparto su apreciacif3n sobre el peso de la competencia interna en la generacif3n de esa falsa imagen y lo que conlleva esta manipulacif3n de la realidad en los mercados emisores europeos. Sin embargo, no es menos cierto que otros factores, como especialmente las carencias de ciertas infraestructuras y servicios, en gran medida este1n incidiendo en mermar las evidentes potencialidades del sector en la regif3n. Por citar sf3lo un ejemplo, aquellos que hayan tenido la experiencia de viajar por tierra desde Dakar a Casamance, con el trasbordo y los pasos fronterizos de Gambia, han experimentado plenamente el tipo de carencias a las que me refiero, que no resultan adecuadamente compensadas con el servicio de trasporte maredtimo existente. Resulta evidente el agravio comparativo de esta situacif3n de Casamance con la de otros destinos del paeds con los que compite, como las regiones de Dakar o St. Louis, pero tambie9n es posible que esta situacif3n haya contribuido a preservar en Casamance una esencia y autenticidad que, lamentablemente, se este1 perdiendo en esos otros destinos. Quize1s, me1s alle1 de las infraestructuras, la esperanza de Casamance reside en sus gentes, en ese especial sentido de la hospitalidad, en el compromiso que han adquirido con su tierra algunas personas concretas que, como el autor de este artedculo, han luchado por el privilegio de culminar su etapa de formacif3n en Europa, una experiencia que su mente analiza desde la perspectiva de unos ojos que siempre miran hacia su tierra y un corazf3n que anseda el regreso. Ojale1 su visif3n y los conocimientos adquiridos les sirvan para compatibilizar el desarrollo de algunas infraestructuras y servicios que les son necesarios, con el mantenimiento de esa esencia que les identifica. marzo 17, 2011

    • Yoouh dice:

      Gemma Hola a todos,Mi nombre es Gemma, tengo 37 af1os y me estoy patelnando la posibilidad de ir a vivir a la zona de Casamance, Diembering o quize1 Ossouye.Acabo de regresar de esta zona y dentro de 2 mesos regresare9 otra vez. Desde hace mucho tiempo estoy buscando unos valores morales que he encontrado alled. Me estoy patelnando abrir algfan tipo de negocio. En un principio me gustareda hacer algo comunitario, pero como no dispongo de capital tengo que pensar en abrir algfan negocio que me genere ingresos para vivir y si todo va bien cuando ya este me1s instalada pensar en algfan tipo de colaboracif3n. Yo aqued en Espaf1a he trabajado en construccif3n, interiorismo, construccif3n de muebles. Intente9 estudiar y anunque aprended mucho no me saque9 la titulacif3n. He trabajado muchos af1os como ayudante de un arquitecto y luego me1s tarde estuve dando clases, la verdad es que me iba bien pero acabe9 con una crisis de estre9s. Actualmente vivo en una gran ciudad muy estresante y en una oficina con un salario mil eurista y con ganas de empezar de nuevo en algfan sitio. Estoy esperando noticias de la Embajada de Senegal en Madrid y del Ministerio de trabajo de Senegal en Dakar. Me he planteado abrir un pequef1o, bar u Hotel pero no lo tengo claro y pensando en mis propios recursos me he plaanteado abrir un taller df3nde trabajar muebles, introducir nuevos conceptos en la regif3n, y trabajar de momento con algfan artesano de la zona, con intencif3n de moverme por todo senegal para verderlos en hoteles, tiendas, Actualmente ya he empezado a ahorrar, soy consciente de que tengo que ir con algo de capital, pero me gustareda saber como funciona el tema de aperturas de negocios, permisos, y bueno ya que estoy,bfQue9 os parece la idea? octubre 15, 2012

  2. cassien diatta dice:

    La casamance est riche de culture, j’aime ça valoriser la casadimanssa
    à travers sa culture . Alors j’encourage les gens ratachés à la culture et surtout comme vous, continuer comme ça je suis comblé de joi ; je ne trouve pas les mots pour bien m’exprimer

  3. Alexandre G Bassene dice:

    C’est tres interessant de voir des gens bien parler de la beaute de la Casamance. Mais jusqu’a present je ne suis pas convaincu par rapport au nom Diola, l’origine de ce nom je veux dire. Je ne suis pas historien mais dans mon plus profond etre je crois que le nom diola vient du mot diola “yola” qui signifie ca lui appartient. J’ai decouvert il y a 7 ans de cela cette appelation dans un livre d’histoire dont le titre echappe ma memoire. Pour validite cette conviction, on peut se rendre compte que le peuple a rien en commun par rapport au peuple mandingue. Pas sur la tradition , pas sur la danse, pas sur les mots ou la phonetique. Je veux dire rien en commun, a part une petite portion des fogny et des diolas du kalounay. Et pour ces derniers on peut comprendre cela grace a la tentative de l’islam de penetrer le peuple diola, tentative echoue par Fode Kaba Doumbia. S’il y a une parente irrefutable par rapport au peuple de la Casamance, les diolas sont parentes aux Manjacks et aux mancagnes et les bainoucks dans une forme ou une autre et personne ne peut refuser cela a moins qu’il n’aie jamais cohabite avec ces peuples ou bien n’a jamais entendu parler. La generosite vraiment ou la teranga, c’est la ou elle est vecue. C’est sur cette petite note que je finis ma contribution

  4. iddiy dice:

    ojala que vuelva la paz en mi bonito pais que siempre sueño volver el lugar que me dio nacer

  5. [...] El rey de Oussouye, un guardián de las costumbres en una sociedad en plena mutación 2/2 TweetNo es exagerado afirmar que Oussouye es la ciudad más conservada del país y una de las más auténticas del África del oeste. En efecto Oussouye sigue luciendo el encanto de las aldeas africanas de los siglos pasados. Aquí todo transcurre al ritmo de las tradiciones custodiadas por el rey, jefe religioso y político de los Diola. [...]

  6. mendy Nicole dice:

    Bonjour, je rejoins les explications de Alexandre G Bassene. Les diolas sont bien parentés avec les manjakes les managés, les pepeles, ainsi que les balantes et les bainoukes. Étant donné que la Casamance était une province de la Guinée Bisao .