Viaje a Senegal

 

A sA?lo 4 horas de vuelo desde Madrid (unas seis desde ParAi??s), con 1 hora de diferencia en invierno y 2 en verano, se ubica Senegal, antigua colonia francesa que se independizA? en 1960. Situado en el A?frica mA?s occidental, el paAi??s de la Teranga se extiende sobre 196.722 km2. Limita al norte con Mauritania, al este con Mali, al sureste con Guinea Conakry, al suroeste con Guinea Bissau y al oeste con el ocAi??ano AtlA?ntico. La RepA?blica de Gambia forma un enclave en el interior de Senegal, fruto de pasadas disputas coloniales, adentrando sus fronteras unos 300 kilA?metros alrededor del rAi??o Gambia.

El pueblo senegalAi??s, Ai??un conjunto de grupos Ai??tnicos y religiosos que conviven en perfecta armonAi??a y tolerancia, base de un ejemplar diA?logo islA?mico-cristiano, se distingue por su amabilidad y hospitalidad, traducidos en la legendaria y ya mencionada Teranga (amabilidad en wolof, idioma Ai??tnico mayoritario). Se estima que el 82% de sus habitantes son musulmanes, mientras que el 14% profesa el cristianismo. El 4% restante son adeptos del animismo, religiA?n tradicional africana. A pesar de la influencia de civilizaciones extranjeras, los senegaleses han conseguido guardar casi intactas sus costumbres mA?s autAi??nticas y tradicionales, principalmente en la Casamance y en el PaAi??s Bassari.

desembocadura rAi??o Senegal

Desembocadura del rAi??o Senegal, cerca de Sant Louis

Relativamente llano, Senegal ofrece un panorama de paisajes pintorescos que van del semidesierto con dunas esplAi??ndidas en el extremo norte, junto a la frontera con Mauritania, a la selva tropical dominada por gigantescas ceibas en el extremo suroeste, pasando por la gran mayorAi??a del territorio nacional cubierto de una sabana plagada de bosques de acacias y de baobabs en la parte central. El sureste se particulariza por su relieve montaAi??oso en las estribaciones del cercano Fouta Djalon (monte ubicado en Guinea Conakry).

La fauna y flora de Senegal son de las mA?s abundantes y fabulosas de todo el continente africano. El paAi??s disfruta de varias zonas de gran interAi??s floral y faunAi??stico, como por ejemplo con el Parque Nacional del Niokolo Koba, Patrimonio de la Humanidad y uno de los A?ltimos santuarios de la vida salvaje tAi??pica de la sabana africana. El Parque Nacional de Dioudj, al norte del paAi??s, es la tercera reserva ornitolA?gica mundial y patrimonio de la humanidad. La Casamance, al sur de Gambia, es conocida como uno de los A?ltimos refugios de aves del A?frica del oeste, en similar medida que el Delta de Sine Saloum, recientemente declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.Ai??

El clima de Senegal estA? caracterizado por dos estaciones: una seca que va de noviembre a mayo y otra lluviosa que se extiende de junio a octubre. Las temperaturas son relativamente suaves y estables durante la estaciA?n seca con una media de 24Ai??C. Las lluvias suavizan las temperaturas, que alcanzan a veces en el interior los 42Ai??C en verano. En el litoral, con 700 kilA?metros de costa y playas esplAi??ndidas de arena blanca y fina, las temperaturas permanecen agradables la mayor parte del aAi??o.

La estabilidad polAi??tica del paAi??s, su diversidad y riqueza Ai??tnico-cultural, la hospitalidad de su gente, la gran variedad paisajAi??stica, la diversidad de la fauna y flora, su benigno clima, la belleza de las playas y la accesibilidad desde las grandes capitales europeas conceden a Senegal una privilegiada posiciA?n como un destino privilegiado y A?nico, puerta de entrada al A?frica Negra.