DAKAR

La puerta de entrada al A?frica occidental

Con mA?s de un millA?n de habitantes (alrededor de 2.500.000 sumando el A?rea metropolitana), se podrAi??a afirmar que Dakar no es sA?lo la capital de Senegal, sino tambiAi??n el centro polAi??tico, econA?mico y cultural de toda el A?frica occidental. Como en toda gran ciudad del mundo, en Dakar siempre tendrA?s la sensaciA?n de que algo estA? sucediendo, todo estA? en continuo movimiento, con contrastes y muchas cosas por descubrir y conocer. Una visita casi obligada es Ille de GoreAi??, un autAi??ntico sAi??mbolo del triste pasado colonial de toda A?frica. Esta pequeAi??a isla paradisAi??aca de 17 hectA?reas de superficie, a tan sA?lo tres kilA?metros de distancia de la capital senegalesa, fue durante tres siglos el centro neurA?lgico del comercio de esclavos. Desde aquAi??, enormes barcos salAi??an cada tres meses cargados de africanos que surtAi??an de mano de obra a EEUU, el Caribe y Brasil, principalmente.

Hoy en dAi??a, Ille de GoreAi?? es Patrimonio Mundial de la UNESCO, pero lo cierto es que despuAi??s de ver el lugar donde los esclavos eran encerrados en condiciones infrahumanas, donde los engordaban para llegar al peso mAi??nimo como si fueran animales y donde los empujaban a los barcos por la llamada ai???puerta sin retornoai??i??, uno no sabe si llorar o pedir perdA?n. En cualquier caso, la importancia de GoreAi?? y otros lugares de Senegal como Rufisque o Sant Louis, importantes centros coloniales, hizo que Dakar pasase casi desapercibida para los colonizadores hasta mediados del siglo XIX. A partir de entonces, la saturaciA?n de GoreAi?? propiciA? que poco a poco los asentamientos y el desarrollo de la meseta de Dakar, en torno a su magnAi??fico puerto natural, fueran posicionando a la ciudad como el centro industrial y de comercio de la regiA?n.

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En la actualidad, Dakar ofrece tambiAi??n una variada oferta cultural, con museos y centros en donde tomar algo y disfrutar de una buena conversaciA?n. Otras visitas de obligado cumplimiento son la isla de Ngor y el barrio de pescadores de Yoff, un reducto de autenticidad en medio de la gran ciudad. Yoff es sA?lo uno de los 19 barrios de la ciudad, cada uno con sus particularidades y que dan un marcado carA?cter multicultural y social. Pasar varios dAi??as descubriendo la realidad de cada uno de ellos es adentrarse en una de las tAi??picas ciudades africanas por excelencia. Los contrastes son muchos y mA?s que evidentes: puedes pasear por Yoff y conversar con pescadores artesanales o por Gran Dakar y comprobar que muchos niAi??os te miran con asombro, probablemente porque no han visto un hombre blanco en su vida. Al mismo tiempo, pasearte por la Plaza de la Independencia en el centro es ver a hombres y mujeres de negocios, que entran y salen de edificios enormes de oficinas, al uso y costumbre de cualquier ciudad occidental.

Ille Goree

En este sentido, en Dakar y alrededores destacan los complejos turAi??sticos de Ngor, en la zona continental frente a la isla del mismo nombre, y de las AlmadAi??es, en donde hay infraestructuras con 25 hoteles de compaAi??Ai??as internacionales que cuentan con mA?s de 7.000 camas. Este hecho, unido a que innumerables multinacionales tengan sus sedes regionales aquAi??, hace de Dakar el primer centro de congresos y de reuniones de negocios de toda el A?frica occidental. En definitiva, una jungla de asfalto de gran densidad y diversidad de estratos, en donde cabe absolutamente todo y en donde cada esquina te puede deparar una nueva sorpresa.