SAINT-LOUIS

La magia de una ciudad declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO

Situada mA?s de 260 kilA?metros al norte de Dakar, muy cerca de la frontera con Mauritania, uno espera encontrarse con paisajes cada vez mA?s A?ridos a medida que va subiendo. Nada mA?s lejos de la realidad. Capital de la regiA?n del rAi??o Senegal, Saint-Louis viene siendo lo mA?s parecido a un oasis, no en vano es una de las zonas mA?s ricas del paAi??s a pesar de estar muy cerca del desierto del SA?hara. RecibiA? su nombre en honor a Luis XIII y, en su dAi??a, se convirtiA? en un punto neurA?lgico para el comercio y la trata de esclavos por parte de las grandes potencias coloniales. En la desembocadura del rAi??o Senegal, frente a la parte continental de la ciudad y unida por un puente, se encuentra una isla que albergA? en su dAi??a el primer emplazamiento normando en el siglo XVI. A su vez, otro puente une la isla con la Langue de Barbarie, un brazo de tierra de unos 30 kilA?metros de largo y entre 150 y 400 metros de ancho, con 7 metros de altitud como mA?ximo.

Esta especial distribuciA?n convierten a Saint-Louis es una ciudad peculiar. Pasear por sus calles implica sumergirte en la realidad africana, con un ir y venir de gente y ambiente continuo en cada esquina. Especialmente mA?gico es Guet Nai??i??Dar, el barrio de los pescadores, situado en la Langue de Barbarie a lo largo de la playa que comienza junto al puente. La zona tiene una densidad de poblaciA?n similar a Calcuta, con unas 20.000 personas viviendo en 0,3 kilA?metros cuadrados, de los cuA?les alrededor de 14.000 son pescadores. La flota de piraguas (mal llamadas cayucos) apenas supera las 4.600, por lo que no es difAi??cil verlas volver a la playa a A?ltima hora de la tarde con 4 y hasta 5 pescadores a bordo. Desde aquAi?? han salido muchas de estas embarcaciones rumbo a Canarias cargadas de emigrantes en busca de un futuro mejor que, independientemente de haber logrado llegar a tierra o no, nunca llegA?.

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MenciA?n aparte merece la rica biodiversidad marina y de aves que albergan los dos Parques Nacionales que hay en esta zona. Por un lado, el Parque Nacional de Djoudj, situado a 70 kilA?metros al norte en los lAi??mites meridionales del desierto del SA?hara. Se trata de la tercera reserva ornitolA?gica del mundo, pudiendo albergar hasta 3 millones de aves de 350 especies distintas, dependiendo de la Ai??poca del aAi??o. Si vas a Senegal en temporada de lluvias estarA? cerrado para visitas, pero te puedes desquitar visitando el Parque Nacional de la Langue de Barbarie, 2.000 hectA?reas protegidas a unos 20 kilA?metros al sur de la ciudad. Un paseo en piragua con familias de pelAi??canos y cormoranes dA?ndote la bienvenida te dejarA? una huella imborrable de Saint-Louis, un lugar extraAi??o y familiar al mismo tiempo, plagado de restos de construcciones coloniales de un pasado boyante y oscuro por igual.

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